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Non è possibile vivere con pony Shetland e non esserne mentalmente influenzati. Potrebbe essere il fatto che non potete montarli che vi spinge a sperimentare direzioni diverse. Potrebbe essere semplicemente dovuto al fatto che i Shetland per principio si oppongono a qualsiasi cosa non provenga da una loro decisione. E siccome i pony Shetland Blacky e Syors sono stati i miei insegnanti per più di dieci anni, non dovrebbe essere sorprendente che un bel giorno ci siamo trovati a fare Dressage Naturale.


Blacky
Quando abbiamo preso Blacky, io avevo quattordici anni e lui era un aggressivo stallone Shetland che sbatteva a terra uomini adulti e mi mandava all'ospedale con i suoi calci. Questa situazione ha creato un legame. Avevo appena letto i libri di Hempfling e non vedevo l'ora di sperimentare in pratica il suo metodo di lavoro naturale con i cavalli. Risultò che la teoria descritta dagli umani era attraente, ma che la pratica con cui dovete cimentarvi  consiste in quel cavallo che è di fronte a voi. Nel mio caso, era Blacky.
Blacky fa il montanaro

La prima lezione che Blacky mi ha impartito è che motivarlo attraverso  la pressione e il rilascio della pressione aveva l'unico risultato di rendergli ancora più insopportabili gli umani. Avevamo bisogno di ricompense, di premi! Dopo quella scoperta, abbiamo eseguito del clicker training per il tiro e per il dressage classico a redini lunghe - e qui abbiamo trovato un ostacolo. Anche se Blacky era sempre disponibile a eseguire trucchetti in libertà, diventava lento e pigro alle redini lunghe. Siccome ero responsabile e giornalista per una patinata rivista di cavalli olandese, ed ero sempre alla ricerca di persone interessanti da intervistare, presto venni in contatto con Alexander Nevrorov, che insegnava ai suoi cavalli l'Alta Scuola unicamente con un cordeo attorno al loro collo. Molto suggestivo, ma quando il suo forum divenne sempre più estremista, ancora una volta mi resi conto che cercavo risposte dagli uomini, mentre il vero insegnante stava là nel giardino: Blacky. Da quel momento ho deciso di porre direttamente a lui le mie domande: Come possiamo renderti più divertenti i movimenti del dressage? Cosa provoca la riunione in libertà?  Come possiamo procedere dalla pesade alla levade? Da allora il nostro addestramento è cambiato completamente. Io pongo una domanda e Blacky risponde facendo pratica con i suoi movimenti: riunione in libertà, dal piaffe e dai cambi di galoppo alla levade e alla courbette. Secondo Blacky, era solo l'inizio!

Blacky al trotto riunito
Le fasi iniziali del piaffe
Levade Sollevamento di un anteriore nella jambette

Sjors
Sjors entro nel nostro giardino un anno dopo Blacky. Due centimetri più basso, tanto furbo da sembrare servile e molto caotico nella sua mente. Blacky imparava subito, Sjors non imparava affatto. Dopo averle provate tutte per sei mesi, Sjors ancora non sollevava gli zoccoli, non si fermava e non si spostava lateralmente quando glielo chiedevo. Sembrava semplicemente che non capisse cosa intendevo - fino al giorno in cui non abbiamo sperimentato il clicker training. In un quarto d'ora Sjors sollevava i quattro piedi a un segnale, toccava un cono e indietreggiava quando glielo chiedevo. D'improvviso le ricompense arrivavamo con il giusto tempismo e questo permetteva a Sjors di capire esattamente a cosa era dovuto il premio. Sjors non solo mostrò di essere un mostro di avidità capitalistica, ma anche di essere estremamente intelligente. Quasi iperattivo. Soprattutto nell'insegnamento del dressage era difficile mantenerlo calmo e concentrato. I finimenti sulla testa non gli piacevano e i segnali con le redini sembravano solo distrarlo dal movimento. Ripensando al passato, avevo ignorato questo punti per anni fino al giorno in cui avevo deciso di provare per una volta il dressage in libertà. 

Sjors si siede
Un bel trotto riunito
Passo spagnolo
Fa semplicemente il bravo ragazzo

D'improvviso Sjors non solo aveva la libertà di riunirsi nel modo che gli era più comodo, ma avevamo anche a disposizione giochi selvaggi come Caccia alla Tigre da giocare quando Sjors si sentiva iperattivo. Da quel giorno Sjors ha amato la riunione più di ogni cosa. Si flette come un morbido serpente peloso attorno a me nella spalla in dentro e nel travers e balza dal piaffe al passage e viceversa. Ma il sue esercizio favorito sarà sempre Caccia alla Tigre. Legate un sacchetto alo stick, e Sjors si trasforma in un predatore!

... e me
Ancora ricordo lo scatto fotografico che abbiamo fatto per il nostro primo libro sull'insegnamento di esercizi con clicker, chiamato Vrijheidsdressuur in olandese. Anche se abbiamo sempre insegnato gli esercizi in libertà, avevo deciso di usare una capezza e una testiera per lo scatto fotografico, perché avremmo lavorato fuori del paddock. Il lavoro in libertà andava bene per gli esercizi, ma per il lavoro reale avevi bisogno delle redini. Almeno, questo era quello che pensavo. 

Ora, solo dopo tre anni, stiamo facendo dressage classico in libertà! Quando guardo indietro a Vrijheidsdressuur, non è con una sensazione di vergogna, ma di perplessità. Avevo sempre pensato che il dressage di Alta Scuola, la vera riunione, fosse qualcosa che i pony ed io non avremmo mai raggiunto, semplicemente perché io non avrei mai avuto le conoscenze e l'esperienza per insegnarglielo. Quello che non capivo era che i pony stessi avevano le conoscenza e l'esperienza in tasca! Ogni giorno loro giocano in lotte simulate, saltano, si sfidano nella corsa e assumono il massimo di riunione possibile nella battaglia per la supremazia nel paddock. Non c'era bisogno di insegnargli come riunirsi -  la sola cosa che dovevo fare era di indurli a mostrare quella riunione anche nelle nostre sedute di addestramento. Non dovevo fare di più, bastava che facessi di meno. Dovevo smettere di comprimere i pony nella posizione corretta, e invece dargli la possibilità di riunirsi al loro modo. E sto imparando ogni giorno a farlo meglio. .

Un giorno durante una passeggiata siamo stati improvvisamente attaccati da due cani: Sjors, che si è sempre spaventato per qualsiasi cosa, improvvisamente si è ricordato di Caccia alla Tigre, è corso verso i cani e li ha cacciati via entrambi. Potenza dei pony!

Leggete, scrivete e chiedete ulteriori informazioni sul Dressage Naturale nel Art of Natural Dressage forum.
Per informazioni (in olandese) sul clicker training e sul libro  Vrijheidsdressuur: www.vrijheidsdressuur.info
© di questo sito, delle immagini e del testo: Miriam Nieuwe Weme